ND des Trois Provinces - A propos de l’Encens

Le saviez-vous ?

Pourquoi les prêtres utilisent-ils de l’encens à la Messe ?... D’où cela vient-il ?...

Dans le monde antique, l’encens était employé pour éloigner les démons ; puis dans le judaïsme, l’encens était utilisé lors des actions de grâces. Dans l’Ancien Testament, Dieu instruisit Moïse pour la construction d’un autel d’or pour l’encens : "Tu feras un autel où faire fumer l’encens..."

Pour ce qui concerne l’utilisation de l’encens durant la messe ou autres rites liturgiques, le but de l’encens et la valeur symbolique de la fumée est celui de la purification et de la sanctification. La fumée symbolise les prières du fidèle qui montent jusqu’au ciel, comme l’indique le psalmiste : "que monte ma prière, en encens devant ta face...!" Psaume 141:2

L’encens ajoute également le sens de la solennité et du mystère de la messe pour entrer dans la présence de Dieu, comme les Mages arrivant à Bethléem : "... ils virent l’enfant avec Marie sa mère, et, se prosternant, ils lui rendirent hommage ; puis ouvrant leurs cassettes, ils lui offrirent en présents de l’or, de l’encens et de la myrrhe." Matthieu 2:11